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« Armageddon Time » est une exploration nuancée du privilège de la race et de la classe

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Par Katie Walsh, Tribune News Service

Dans ses mémoires cinématographiques, « Armageddon Time », le réalisateur James Gray explique ses premières influences avec le genre de conscience et de sensibilité inhabituelles qu’il a utilisées tout au long de son travail, qui a évolué à partir de thrillers (« Little Odessa », « The Yards »,  » We Own the Night ») aux drames historiques (« The Immigrant », « The Lost City of Z ») aux explorations existentielles de science-fiction de l’amour, de l’existence et de la famille (« Ad Astra »).

Dans ce drame de l’enfance, qui se déroule en 1980 dans sa ville natale, l’arrondissement du Queens à New York, Gray aborde toutes les excursions du premier genre – c’est un morceau d’histoire, avec des expériences enfantines de méfaits et de comportements criminels, sur fond de l’exploration spatiale et la fascination de la NASA.

Gray dessine des influences culturelles autour de Paul Graf (un personnage de camée dans Banks ‘ Repetta ), son avatar apparent, un étudiant en art ringard de sixième année dans l’impressionnisme transitionnel, diplômé des livres d’images à Kandinsky et des Beatles au Sugarhill Gang. Mais il y a des influences plus importantes que l’art qui se profile dans la vie de Paul – des gens qui lui enseignent certaines dures vérités sur le monde et sur la façon dont on devrait s’efforcer d’y apparaître.

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L’un est son grand-père Aaron (Anthony Hopkins), un Anglais gentil et doux, et sa mère est une juive ukrainienne qui a échappé aux pogroms de son village en s’enfuyant à Liverpool. Il est l’un des rares adultes à montrer à Paul une gentillesse et un soutien inconditionnels, ne demandant qu’en retour que Paul essaie d’être un « homme » et défende ceux qui ont moins que lui.

L’autre est l’ami de Paul Johnny (un Jaylen Webb dévasté), qu’il rencontre le premier jour de la sixième année à PS 173, sous l’œil sévère et indifférent de leur professeur, M. Turkeltaub (Andrew Polk). Johnny, qui est noir, est un clown de classe suspendu, et presque immédiatement, Paul commence à voir comment il a réussi à échapper à la punition qui pleut sur Johnny, ayant déjà été considéré comme une cause perdue.

Le temps d’Armageddon est le souvenir d’un lieu spécifique à un moment précis, recréé dans la conception des costumes et de la production, capturé dans son état naturel par la caméra de Darius Khondji. Le temps, le lieu et la personnalité sont étoffés avec une physique (et une puissance émotionnelle) époustouflantes, en particulier par Anne Hathaway et Jeremy Strong, qui jouent les parents de Paul, Esther et Irving, avec une incroyable attention aux détails dans leurs accents et manières parfaits.

Mais l’histoire d’Armageddon Time est une exploration nuancée du privilège de la race et de la classe, et comment cela se joue dans la vie du jeune Paul alors qu’il commence à réaliser les forces plus importantes qui séparent les gens les uns des autres. Quand il entre en sixième, c’est un innocent qui veut juste se lier d’amitié avec le gamin drôle de la classe, mais à mesure que l’année avance et que leur amitié s’approfondit, ces forces les séparent.

L’incident commun a des conséquences très différentes pour les deux garçons : Johnny se retrouve dans une édition spéciale, ce qui le conduit à abandonner l’école ; Paul atterrit dans une école privée à la demande (et avec l’aide financière de) ses grands-parents, où les enfants se laissent aller aux insultes raciales, et le membre sévère du conseil Fred Trump (John Dale) hante les couloirs. Les deux garçons sont de plus en plus séparés, l’un sur la voie du succès, soutenu par la famille, et l’autre jeté dans la gueule du système.

« Le temps d’Armageddon » ne porte jamais de jugement, il présente les choses telles qu’elles sont, aussi injustes soient-elles, mais sous la direction de grand-père Aaron résonne toujours aux oreilles de Paul.

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