Home Célébrité Neufeld, bombardiers, bien loin de leurs jours de « bateau pirate »

Neufeld, bombardiers, bien loin de leurs jours de « bateau pirate »

by admin

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C’était le 24 novembre 2013 et Pat Neufeld était enfermé dans une cabane en Alberta, traversant une sorte de crise d’identité.

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Les bien-aimés Roughriders de la Saskatchewan avaient mis le feu à leur province, non seulement en accueillant la Coupe Grey, mais en y jouant. Son rêve est devenu réalité.

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Malgré cela, Newfield était aussi loin de sa ville natale de Regina qu’ils pouvaient l’être depuis la Coupe Grey dimanche.

L’homme au crochet offensif était censé jouer dans ce match, avec sa famille et ses amis dans les gradins.

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Au lieu de cela, il était une épave émotionnelle, envisageant sérieusement de quitter le football après qu’un échange l’ait envoyé à l’humble Winnipeg six semaines plus tôt.

Il avait 24 ans.

« Les jeunes. Je me suis juste laissé prendre à vouloir être le héros de votre ville natale et cette personne dont vos amis et votre famille portent les chemises. Ce fut une énorme pièce émotionnelle pour moi. Mon partenaire et moi n’avons pas regardé le match.

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« Nous nous sommes juste réunis dans les bois et nous nous sommes juste éloignés du football et avons beaucoup parlé de l’avenir. »

Avance rapide vers cet avenir, et Neufeld, âgé de 33 ans, est deux fois champion de la Coupe Grey avec son rival des Blue Bombers de Winnipeg, un joueur étoile de la LCF au cours des deux dernières années et le premier joueur à signer une prolongation de contrat cette saison.

« Je regarde en arrière et je dis que le trading a été la meilleure chose qui aurait pu m’arriver. »

La deuxième estime de vie de Newfield dans sa carrière ne découle pas seulement de la victoire, même si cela ne fait certainement pas de mal.

Il a vite remarqué quelque chose de désagréable au sujet de sa nouvelle équipe lorsqu’il est arrivé à la mi-octobre, les Bombers 2-12 étaient un gâchis complet.

« Beaucoup de gars s’en fichaient », a déclaré Neufeld. « Je ne peux pas parler pour tout le monde dans le vestiaire, mais il y avait des gars qui ont été contrôlés très tôt. Le vestiaire était à l’étroit à Sask en 2013, et se rendre au bateau pirate qui était ici en octobre a été un changement total. »

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À la barre de ce navire condamné se trouvait l’entraîneur Tim Burke, essayant en vain de combler les lacunes laissées par des années d’erreurs de front office.

« C’était comme si l’équipe ne pouvait pas sortir de son propre chemin », a déclaré Neufeld. « Quand vous avez de nouveaux gars comme nous l’avons fait, même lors de mon court passage en 2013, ça va être difficile à battre. »

Sortir de la Saskatchewan après avoir subi de graves blessures, quand on lui a dit qu’il y serait un partant régulier pour les années à venir, était assez incroyable en soi.

Neufeld se considérait comme le prochain Gene McCowski, une légende locale des Raiders qui était maintenant un politicien provincial. Il avait même un maillot Makoskey.

Les atterrissages avec des bombardiers sans gouvernail dysfonctionnels s’accumulaient.

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Ainsi, alors que le reste de son comté se préparait à célébrer le championnat Riders Grey Cup, Neufeld était prêt à tout emballer.

Le 6 pieds 6 pouces et 300 livres a transporté sa charge jusqu’à cette cabine isolée et a réfléchi à certains des conseils qu’il avait reçus de sa famille et de son agent.

Neufeld s’est rappelé avoir entendu « Donnez-lui juste un an de plus ». « Vous êtes trop jeune pour les traîner. Ils vont embaucher un nouvel entraîneur. Ils vont embaucher du nouveau personnel. Essayez-le. »

Ce nouvel entraîneur était Mike O’Shea.

Immédiatement, les choses ont commencé à changer dans le vestiaire. Neufeld a ressenti de nouvelles connexions et est devenu 3-15 7-11.

Il avait encore quelques blessures, mais au lieu de le charger, les bombardiers se sont accrochés à lui.

Aujourd’hui, Neufeld est l’un des leaders, non seulement dans la culture d’équipe mais sur le terrain, ayant disputé tous les matchs sauf un au cours des deux dernières saisons.

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« Pour une raison quelconque », a-t-il dit, « faites mon choix maintenant, même si j’ai la trentaine. » « Mais je vais le prendre. Le fait que ces blessures se soient produites m’a également donné une perspective unique sur cette chose. Passer par ces choses mentalement a créé plus de détermination en moi en tant que personne et en tant que joueur. »

Additionnez tout, et le n ° 53 dit qu’il n’a jamais envisagé de passer des tests pour l’agence libre en février.

« Beaucoup de gens veulent être ici, surtout quand ils passent du temps ici », a-t-il déclaré. « C’est un endroit très contagieux pour jouer, et je le dis de toutes les manières possibles. Il n’y avait aucun tirage à quitter cet endroit. »

O’Shea a dit à ses joueurs cette semaine que s’ils envisagent de jouer au libre arbitre, l’herbe n’est pas toujours plus verte, d’un autre côté, un message que Neufeld dit résonner avec lui et ses coéquipiers.

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Même si son mouvement se passait bien, il y a neuf ans.

« Jake (Thomas) et moi parlons tout le temps de la difficulté et du nombre d’hommes dans ce vestiaire et de la fugacité », a déclaré Neufeld. « Maintenant, nous avons de la cohérence dans les gens et le personnel. Quand les gars se soucient vraiment les uns des autres, ils veulent jouer plus fort les uns pour les autres et se sacrifier davantage. Voir cela grandir et se construire au fil du temps, en plus de gagner, contribue grandement à vouloir rester dans un endroit comme celui-ci.

« La transition a été si importante et si cool d’y participer. »

Pour la première fois, Neufeld et son partenaire sont enfermés à Winnipeg pendant la saison morte.

Son présent est joyeux et son avenir est assuré.

Et cette cabane dans les bois est loin, très loin.

pfriesen@postmedia.com

Twitter : @friesensunmedia

Pat Neufeld

Garçon: Régina

L’école: L’Université de la Saskatchewan

formulé : Roughriders, ronde 5, 2010

âge: 33

Saisons de la LCF : 11 (huit avec Winnipeg)

Étoiles de la LCF : 2021, 2022

Champion de la Coupe Grey : 2019, 2021

un collier: Extension du site pour 2023

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