Home Célébrité Willie Jefferson prévoit de construire un héritage durable avec les Blue Bombers

Willie Jefferson prévoit de construire un héritage durable avec les Blue Bombers

by admin

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Maintenant qu’il s’est enraciné à Winnipeg, ce n’est pas exactement une décision difficile pour l’ailier défensif All-Star Willie Jefferson de signer une prolongation de contrat avec les Blue Bombers.

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Jefferson, 31 ans, de Beaumont, au Texas, a déménagé sa famille à Winnipeg après la saison 2021 et sa femme, Holly, et sa fille Kelly sont déjà bien établies dans la communauté.

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La famille a accueilli leur deuxième fille — Riley Rose — en septembre et elle est née à Winnipeg.

« Juste pour savoir que je suis ici depuis longtemps et que je fais beaucoup de travail, pour moi d’amener ma femme et ma fille ici et pour lui de l’aimer, et maintenant pour moi d’avoir une fille canadienne, c’est génial », a déclaré Jefferson, qui a signé un contrat d’un an pour la saison 2023, qui serait son quatrième avec les Bombers.

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« J’ai hâte de lui montrer le monde à travers mes yeux et de faire tout ce que je peux pour l’aider à devenir une belle Canadienne. »

Autant que jouer à Winnipeg et rejoindre la ville signifiaient pour les Jefferson, les Jefferson signifiaient beaucoup pour Winnipeg.

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Lorsque les Bombers ont signé les Jeffersons en 2019, ils ne savaient pas qu’ils avaient non seulement l’un des meilleurs joueurs de la Ligue canadienne de football et un vainqueur sûr, mais quelqu’un qui ferait de Winnipeg leur maison.

Jefferson a été le joueur défensif hors concours de la LCF en 2019, a été un joueur étoile de la LCF en 2019 et 2021 et a été joueur étoile de la division Ouest en 2022.

Son style chaotique a aidé les Bombers à remporter deux championnats de la Coupe Grey (en 2019 et 2022) et à faire une troisième apparition dans le match cette année, alors qu’ils ont perdu un point d’avance sur les Argonauts de Toronto.

Non seulement Jefferson veut gagner, mais il veut laisser une marque durable sur le club de football et la communauté.

« Je regarde ces chevrons (à IG Field) et je vois des noms comme Doug Brown et Milt Stegall et (Chris) Walby, et vous voulez être ces gars-là », a déclaré Jefferson. « Il y a des choses que je veux faire, je veux battre des records pour cette organisation. Vous devez rester dans les parages pour le faire, c’est donc ce que je prévois de faire. »

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Jefferson est le deuxième des 26 agents libres potentiels des Bombers à signer une prolongation de contrat, moins de deux semaines après avoir perdu la Coupe Grey au Mosaic Stadium de Regina. Le gardien All-Star Pat Neufeld a signé un accord la semaine dernière.

Il est facile pour de nombreux joueurs de choisir de revenir aux Bombers, a déclaré Jefferson, qui devrait gagner 225 000 $ en 2023. Le PDG Wade Miller, le directeur général Kyle Walters et l’entraîneur Mike O’Shea ont créé une atmosphère de jeu spéciale.

a déclaré Jefferson, qui a aidé les Bombers à atteindre un record d’équipe de 15-3 au cours de la saison régulière en enregistrant sept sacs, 33 plaqués, 10 renversements de passes, une interception pour un touché et deux échappés forcés.

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« C’est comme chez moi. C’est tellement bon d’être ici et je ne veux pas être ailleurs qu’à Winnipeg en ce moment. »

Alors que Jefferson parlait dans la salle des médias lundi à IG Field, vous pouviez entendre des joueurs s’entraîner dans la salle de musculation à côté. Deux semaines après le début de la saison morte, la salle de musculation est déjà un endroit très fréquenté.

Plusieurs joueurs américains se sont joints à Jefferson pour s’implanter à Winnipeg et quatre membres des Bombers de 2022 sont originaires de la ville.

Cela rend cette équipe toute l’année pour le groupe qui se réunit pour travailler.

« Vous pouvez toujours entrer dans le stade, dans la salle de musculation, dans la salle d’entraînement, et vous verrez quelqu’un s’entraîner là-bas », a déclaré Jefferson. « Quelqu’un là-bas qui suit une thérapie ou quelque chose comme ça. Ça fait toujours du bien que tu puisses y aller et que quelqu’un soit là. Ce ne sera pas juste toi. »

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Jefferson prévoit de rentrer chez lui avec cette famille au Texas pour une visite cet hiver, bien qu’il attende actuellement d’obtenir un passeport canadien pour sa fille nouveau-née. Une fois que cela se matérialisera, ils seront en route, mais Jefferson s’attend à passer la majeure partie de l’hiver à Winnipeg.

« Nous prendrons probablement de petites vacances en famille … juste nous et dans un endroit tropical », a déclaré Jefferson.

Jefferson de 6 pieds 7 pouces et 250 livres a encore beaucoup de football dans son avenir. Il a dit qu’il aimerait jouer dans la quarantaine s’il pouvait encore aider l’équipe.

Avec cela, il a signé une prolongation de contrat d’un an, tout comme il l’avait fait un an plus tôt alors qu’il était sur le point de devenir agent libre.

Peut-être qu’une certaine sécurité à long terme serait bien pour un joueur dans sa position – surtout maintenant que la convention collective de la LCF exige une certaine somme d’argent garantie – mais Jefferson ne le voit pas de cette façon.

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« Je sais où je veux être et je sais ce que j’apporte à la ligue », a déclaré Jefferson.

« C’est à peu près tout. Le truc d’un an est juste quelque chose qui vient avec cette entreprise. Cela ne me dérange pas. Comme je l’ai dit, je sais où je veux être et je ne prévois pas d’aller ailleurs de si tôt . »

Quant à la façon dont la saison s’est terminée – avec une défaite de 24-23 contre l’outsider Argos – Jefferson a déclaré que cela ne faisait que le motiver à revenir à la Coupe Grey en 2023.

« Nous avons fait une excellente saison », a-t-il déclaré.

« Nous sommes arrivés à la Coupe Grey trois années de suite et c’est quelque chose dont nous sommes fiers. Nous n’avons pas terminé comme nous le voulions, mais c’est allé jusqu’au dernier jeu, à la dernière seconde, et c’est quelque chose que nous pouvons être fiers, et nous pourrons bâtir sur l’année prochaine.

« C’est quelque chose que j’ai dit aux gars à la fin de la saison, que cela conduira chacun de nous, d’une manière différente, pendant l’intersaison, à être meilleurs, à revenir plus forts, plus rapides et mieux préparés pour ces situations. . »

Twyman@postmedia.com

Twitter.com/Ted_Wyman

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