Home Célébrité Jake Thomas affronte sa onzième saison avec les Blue Bombers de Winnipeg

Jake Thomas affronte sa onzième saison avec les Blue Bombers de Winnipeg

by admin

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C’était au début mai 2012, et Jake Thomas avait une petite compétition avec sa famille et ses amis pour le repêchage des collèges canadiens de la LCF.

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« Nous avions en fait un tableau des pièces : ‘Devinons où vous allez être choisi' », se souvient Thomas, au téléphone depuis son domicile au Nouveau-Brunswick, lundi. « Et je ne sais pas pourquoi j’aurais mis 2 $ contre Winnipeg au troisième tour. Je ne sais pas pourquoi, mais j’ai toujours eu un bon pressentiment à propos de Winnipeg. »

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Thomas a marqué l’équipe—il a raté une manche, parce qu’il n’a pas joué avant la quatrième—et depuis, il bâtit une carrière au Manitoba.

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Une décennie plus tard, il est le membre le plus ancien des Blue Bombers, 10 saisons à son actif et 11e à l’avenir, en tant que dernier vétéran à signer une prolongation de contrat.

Le joueur de 32 ans n’avait vraiment aucune idée de ce qu’il faisait à l’époque.

Bien sûr, les Bombers sortaient d’une apparition à la Coupe Grey 2011, mais il ne connaissait pas grand-chose à propos de la ville.

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Il a dit: « Je savais qu’il y avait du vent. » « Je connaissais Mike Eagles, qui jouait pour les Jets de Winnipeg. C’était à peu près tout. »

Un compatriote du Nouveau-Brunswick, les Eagles ont disputé cinq saisons avec les Jets du début au milieu des années 1990 au cours d’une carrière de 15 ans dans la LNH.

Il a également entraîné Thomas, son fils, au Peewee Hockey et au Bantam AAA.

Thomas et les Eagles ont une chose en commun au-delà de leurs comtés d’origine : ils sont tous les deux sous-dimensionnés (pour leur travail) et avaient de grandes chances de réussir dans le sport professionnel, sans parler d’une durée de dix ans et plus.

« Lorsque j’ai été recruté là-bas, je voulais vraiment m’assurer de jouer au moins un match », a déclaré Thomas. « Je n’ai jamais eu de sac pop-up, jusqu’à ce qu’une LCF se combine. Donc, pour un petit gars de l’Université Acadia d’affronter Germarcus Hardrick, qui aurait pu être une star au Nebraska, si vous y réfléchissez de cette façon, assez fou . »

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Inscrit, peut-être un peu généreusement, à 6 pieds 2 pouces et 270 livres, Thomas était un plaqueur défensif vedette à Acadia.

Mais les Bombers à l’époque n’étaient pas particulièrement aptes à juger de la façon dont le talent universitaire se traduirait dans le jeu professionnel.

Leurs autres choix de repêchage cette année-là ont été sélectionnés: Tyson Pencer (premier tour), Giovanni Abril (troisième), Cristo Bellocedi (troisième) et Rene Stefan (quatrième).

Si vous n’avez pas entendu de cloches sonner, vous n’êtes pas seul.

Une mauvaise gestion était sur le point de revenir à la maison : les Bombers ont obtenu une fiche de 6-12 lors de la première année de Thomas et n’ont remporté que 3 matchs lors de sa deuxième.

« C’est tout ce que je sais, » dit-il. « C’était normal. La pire année a été 2013, quand nous avions entre 3 et 15 ans. Il y a eu beaucoup de changements et j’ai juste essayé de trouver des talents. Il semblait que quelqu’un de nouveau arrivait chaque jour. C’était une période difficile. pour même connaître les noms de vos coéquipiers. » Environ « .

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À travers tout ce chaos, Thomas a eu le temps d’évoluer.

En 2014, la mafia canadienne (PDG Wade Miller, directeur général Kyle Walters et entraîneur Mike O’Shea) a pris le relais et la culture a changé, même s’il a fallu du temps pour rattraper le record de victoires.

« Ce qui est cool, ce qu’on ne voit pas toujours dans les sports professionnels, c’est que Wade a donné à Kyle et Ochs le temps de construire ce qu’ils voulaient construire », a déclaré Thomas. « Ils n’ont pas été immédiatement abandonnés alors que nous n’avons pas eu de succès instantané les deux premières années. Mais vous pouvez voir que les éléments de base se mettent en place. Le vestiaire se rapproche. Les gars commencent à se soucier davantage de chacun l’autre, et ils passent plus de temps ensemble. »

À la barre se trouvent des étoiles comme Willie Jefferson, Adam Bigel et Pat Neufeld, qui ont tous également signé des prolongations de contrat depuis la fin de la saison.

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« Cette culture s’améliore constamment », a déclaré Thomas. « Parce que si vous voyez les meilleurs gars de votre équipe faire un travail supplémentaire, vous allez le faire … Vous allez regarder autour de vous et dire: » Eh bien, il y a une raison pour laquelle ces gars sont les meilleurs. «  » Laissez-moi être le meilleur joueur possible. »

« Il y a beaucoup d’amour pour le jeu. »

Alors autant le jouer qu’il le peut.

À ce jour, il a remporté deux championnats de la Coupe Grey et des amitiés qui dureront toute une vie.

« J’ai essentiellement été dans le football toute ma vie d’adulte », a déclaré Thomas. « Donc, cela m’a permis de ne pas avoir à grandir complètement. »

En même temps, il est devenu père de famille.

Avant de charger leurs affaires et de diriger le Ford Escape de sa femme vers Fredericton pour l’hiver – elle et sa mère ont emmené leur fils de 18 mois, leur chien et leurs deux chats dans son F-150 – Thomas a dit à Walters qu’il serait intéressé à revenir pour un autre coup de pied au chat.

Il n’y avait aucun agent impliqué, il n’a donc pas fallu longtemps pour qu’il accepte les conditions.

Winnipeg est devenu sa deuxième maison. « Petite grande ville », comme il l’appelle. Un endroit où les fans et l’organisation vous font sentir comme un pro.

Thomas est devenu aussi fiable que le lever du soleil, ayant joué tous les matchs au cours des cinq dernières saisons et n’en ayant raté que deux au cours des huit dernières années.

Il obtiendra entre 15 et 20 plaqués et trois à cinq sacs.

Vous pouvez parier sur cela.

pfriesen@postmedia.com

Twitter : @friesensunmedia

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