Home Célébrité Pourquoi la nouvelle équipe de curling de Matt Dunstone se déchire sur le circuit

Pourquoi la nouvelle équipe de curling de Matt Dunstone se déchire sur le circuit

by admin

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Depuis son enfance à Winnipeg, il n’y avait rien que Matt Dunston souhaitait plus que de représenter son pays d’origine au Brier.

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« Depuis que j’ai commencé le sport, c’est un rêve d’avoir un Purple Heart, de porter les couleurs du Brier Manitoba », a récemment déclaré Dunston, 27 ans.

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« Personnellement, je n’ai jamais remporté de trophée Buffalo auparavant, et c’est quelque chose que je veux vraiment faire. »

Compte tenu de la qualité de l’équipe de Dunston à Winnipeg cette année, les championnats provinciaux du Manitoba – qui auront lieu à Nebawa du 7 au 12 février – ne sont peut-être que la pointe de l’iceberg.

Dunston, soutenu par le troisième BJ Neufeld, le deuxième Colton Lott et le capitaine Ryan Harnden, connaît une saison phénoménale et est actuellement #1 au classement du système de classement des équipes canadiennes.

Colton Lott (à gauche) et Ryan Harnden (à droite) ont fourni à Dunston un avant solide cette saison.
Colton Lott (à gauche) et Ryan Harnden (à droite) ont fourni à Dunston un avant solide cette saison. Photo de Michael Burns /Curling Canada

Bien que l’équipe ne manque certainement pas d’expérience, c’est un nouveau quatuor cette année et il faut parfois un certain temps pour que les choses se solidifient. Au lieu de cela, les choses n’auraient pas pu aller mieux jusqu’à présent.

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À travers huit événements dans le calendrier d’avant Noël, l’équipe de Dunston a battu deux championnats, perdu trois finales et perdu deux demi-finales. Ils ont terminé avec au moins une troisième place dans sept des huit épreuves.

Juste au Grand Slam of Curling Masters qui s’est tenu récemment à Oakville, en Ontario. Dunston n’a pas eu un moment, perdant dans un bris d’égalité contre le champion canadien Brad Gushue.

Dunston a une fiche de 39-14 cette saison.

Dunston est bien devant Gushio, deuxième au classement CTRS, les prétendants éternels Brendan Butcher et Kevin Koe terminant troisième et quatrième.

Avec un mélange de jeunesse relative (Dunston et Lott ont tous deux 27 ans) et d’expérience (Newfield et Harnden ont 36 ans), l’équipe prétend être l’un des favoris, une fois que le Brier aura commencé à London, en Ontario, vers mars 3-12.

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BJ Neufeld a remporté l'argent au Brier et aux Championnats du monde en 2019 avec Kevin Koe
BJ Neufeld a remporté l’argent au Brier et aux Championnats du monde en 2019 avec Kevin Koe. Photo de Michael Berg /Réseau postmédia

« Je pense qu’il est très difficile de nous sortir de cette conversation à ce stade », a déclaré Dunston. « Mais en fin de compte, nous avons quelque chose à prouver. Nous avons l’impression d’être là, mais il s’agit de le faire sur la plus grande scène. C’est très excitant et c’est ce qui nous motive chaque jour. »

Dunston, qui vit à Kamloops, en Colombie-Britannique, mais qui se rend fréquemment à Winnipeg pour des activités d’équipe, a en fait participé au Brier à quatre reprises, représentant la Saskatchewan à chaque occasion. Son équipe a remporté des médailles de bronze en 2020 et 2021.

Il est loin d’être un débutant sur la grande scène, mais il dit que l’ajout des champions du Brier Neufeld (2019 avec Kevin Koe) et Harnden (2013 avec Brad Jacobs) a fait une énorme différence. Neufeld et Harnden ont tous deux remporté des médailles d’argent aux Championnats du monde, et Harnden a remporté une médaille d’or olympique en 2014 en Russie.

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C’était une relation « grand frère, petit frère » avec BJ, Ryan, moi et Colton

Matt Dunston

« C’était une relation ‘grand frère, petit frère’ avec PJ et Ryan et moi et Colton », a déclaré Dunston. « C’est cool comment c’est divisé entre l’avant et l’arrière également. De toute évidence, cela a été un très bon mélange jusqu’à présent. Notre équipe s’est bien soudée.

« Une chose que nous avons remarquée, c’est à quel point tout le monde était têtu. Au début, dans les jeux qui ne se déroulaient peut-être pas bien, il était très facile de rester ensemble, et ce n’est pas quelque chose que vous pouvez vraiment enseigner ou apprendre. Cela vient aussi naturellement que ça fait pour cette équipe. » C’était vraiment cool. »

Harnden a joué 10 saisons avec Jacobs et faisait partie de l’une des meilleures équipes en compétition dans tous les événements au cours de cette décennie. Lorsque son équipe s’est séparée, il a voulu trouver quelque chose pour le maintenir au même niveau.

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Un regard sur Dunstone et Lott, deux des grands joueurs du jeu, et Harnden était de la partie.

« Avoir deux jeunes gars hautement qualifiés, qui aiment le sport et qui veulent grandir et passer au niveau supérieur, c’était une décision très facile, de ma part, d’avoir ces gars à bord », a déclaré Harden.

« Peu de gens connaissent encore Colton, mais je pense qu’ils finiront l’année prochaine et passeront à autre chose. C’est juste un joueur très habile et il adore le curling. »

Harnden, qui vit à Sault Ste. Mary, tante, il a dit qu’il pouvait dire tout de suite que le Quatuor Dunstone avait quelque chose de spécial.

« Notre dynamique d’équipe, dès le début, a été très forte », a-t-il déclaré.

« Il y a toutes sortes de confiance les uns dans les autres et c’est très important. Nous nous entendons très bien. C’est important pour moi de faire partie d’une équipe, car j’aime vraiment être avec les joueurs. Je veux que nous soyons de grands amis. Étant souvent loin de ma famille, j’ai besoin de profiter du temps que je passe avec mes coéquipiers.

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« Notre dynamique d’équipe a été la clé de notre succès. Nous avons beaucoup de compétences, mais vous pouvez avoir toutes les compétences du monde et si vous ne vous réunissez pas, à un moment donné, cela va se casser. »

Quant au championnat du Manitoba, Dunston veut le gagner, mais il n’a probablement pas besoin de le gagner.

Le statut de l’équipe dans le CTRS signifie que Dunstone obtiendra presque certainement l’une des trois entrées de wild card dans le Brier, même si elle perd au Manitoba.

« Je garantirai à 99,9% que nous serons là », a déclaré Dunston.

« Nous sommes les premiers au CTRS, donc je vous mentirais si je disais que cela n’ajoute pas une couche de confiance. C’est un domaine dans lequel je ne suis jamais allé auparavant. Cela donne à notre groupe une confiance totale en étant l’un des les favoris.

Twyman@postmedia.com

Twitter.com/Ted_Wyman

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