Home Célébrité Des débuts modestes alimentent la faim dans le personnage du bombardier Germarcus Hardrick

Des débuts modestes alimentent la faim dans le personnage du bombardier Germarcus Hardrick

by admin

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Lincoln, Nebraska, est peut-être le seul endroit autre que Winnipeg où Germarcus Hardrick est susceptible d’être reconnu dans la rue.

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Il n’a peut-être pas les dreadlocks qu’il portait à l’Université du Nebraska, mais le cornhuskr de 6 pieds 5 pouces et 319 livres est toujours très présent.
Même si vous le retrouvez dans des activités non footballistiques certainement pendant l’intersaison dans la LCF.

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« J’essaie de jouer le rôle de n’importe quoi dans le gymnase », a déclaré Hardrick lors d’un appel avec le Winnipeg Sun jeudi. « Donc, je suis dans toutes les classes de spin, de pickleball, de Pilates. Je fais des camps d’entraînement et j’établis des relations avec les gens à travers ces choses. »

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Il dirige également des camps de ligne offensive pour les enfants, transmettant certaines des ficelles du métier qui ont fait de lui un pilier de la ligne offensive des Blue Bombers au cours des six dernières saisons.
Si cela ressemble à l’entraîneur du futur, alors ça l’est, si Hardrick réussit.

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« Oui, je veux m’entraîner sur la route », a-t-il déclaré. « Une fois que j’aurai mis mes crampons, j’espère que la transition se fera en douceur. Je veux pouvoir partager ce que je sais et imiter en quelque sorte la manière de Mike O’Shea et voir si cela fonctionne à un autre niveau. »

Le dreadlocké Germarcus Hardrick des Cornhuskers du Nebraska a été accueilli par l'entraîneur Bo Bellini avant un match en 2011 à Lincoln.  (Eric Francis / Getty Images)
Le dreadlocké Germarcus Hardrick des Cornhuskers du Nebraska a été accueilli par l’entraîneur Bo Bellini avant un match en 2011 à Lincoln. (Eric Francis / Getty Images)

Cela peut cependant attendre.

Hardrick, 32 ans, veut jouer à ce jeu aussi longtemps que possible, peut-être même avec son compatriote superstar Stanley Bryant, qui est toujours aussi fort à 36 ans.

Comme Bryant il y a une semaine, Hardrick a signé une autre prolongation de contrat d’un an cette semaine.
Mais pour tenir ce concert pour acquis, supposons qu’il obtienne un autre contrat, pas une opportunité.

« Je me demande toujours si le prochain spectacle viendra », a-t-il déclaré. « Parce que c’est une entreprise et vous savez comment ça marche. Mais il n’était pas question de retourner à Winnipeg. J’aime les gars, je leur fais confiance, je fais confiance à l’organisation de fond en comble. Je ne pourrais pas être plus heureux. »

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Quand vous venez d’humbles débuts comme Hardrick, la vie qu’il mène peut ressembler à un rêve.

Il a grandi dans une roulotte dans le petit Cortlandt, dans le Mississippi, une ville à quelques centaines de kilomètres à mi-chemin entre Memphis et Jackson.

Sa mère occupait trois emplois, dont l’équipe de nuit, pour le nourrir et l’habiller ainsi que ses frères et sœurs.

Hardrick pouvait compter sur une main le nombre de fois où il avait rencontré son père biologique. À un moment donné, alors qu’il avait 15 ans, son père lui a glissé sept dollars dans la main.

Il a dit un jour qu’il ne s’était pas rendu compte qu’il était pauvre jusqu’à ce qu’il quitte Cortlandt.

Deux ans d’université junior au Kansas ont conduit à ces jours de gloire à l’Université du Nebraska.

Mais des temps difficiles sont arrivés à Hardrick en tant que professionnel : il n’a pas réussi à rester avec cinq équipes de la NFL, une dans la ligue Arena et deux autres au Canada. À ce moment-là, il était fauché et presque prêt à s’en séparer.

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Puis vint Winnipeg et n’a pas bougé depuis.

Hardrick et sa femme, Samantha, ont emmené leurs trois enfants au Manitoba pendant la majeure partie de la saison et sont retournés à Lincoln pour la saison morte.

C’est sa famille de footballeurs qui le fait revenir.

« C’est un facteur énorme », a déclaré Hardrick. « C’est presque comme si tu étais gâté. Tu dois retourner jouer avec tes frères. C’est ma septième année avec les mêmes joueurs, le même entraîneur, on se connaît, on sait ce qui se fait, le bien et le mauvais. Et vous savez juste comment rendre votre journée meilleure.

« Il est facile d’entrer en action », dit-elle, « parce qu’ils savent quand vous êtes à 100%, 80% ou 90%, et ils savent juste comment vous en sortir. » « 

Collectivement, les Bombers ont chuté d’un pourcentage ou de deux points lors de la dernière Coupe Grey, détruisant ce qui aurait été leur troisième championnat consécutif de la LCF et une place déterminante dans l’histoire de la ligue.

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Élu joueur étoile de l’Association des joueurs de la LCF la saison dernière, Hardrick a perdu des matchs de championnat à d’autres niveaux, mais ce sentiment perdurera.

« Ça fait un peu plus mal », a-t-il dit. « Parce que vous y mettiez plus. Au lycée, nous étions juste là-bas pour nous amuser. Nous avons travaillé très dur, mais tout dépendait du nombre de burgers à un dollar que vous pouviez manger chez McDonald’s et des choses comme ça. Au collège, nous n’avons pas ‘ Nous n’étions pas payés, nous étions boursiers, quoi. Nous étions encore des enfants, nous n’avions aucune responsabilité.

« Maintenant, en tant que joueur professionnel, vous êtes là-bas avec des gens que vous connaissez en tant que famille, les gens ont des factures et vous êtes un peu plus investi. C’est votre travail maintenant. C’est difficile de perdre avec les gens que vous aimez. »

C’est sûr que c’est amusant d’essayer.

Personne ne semble l’apprécier plus que le n ° 51, qu’il saute dans les gradins après des touchés ou qu’il porte l’homme qui l’a marqué sur ses épaules.

Les débuts humbles ont tendance à faire apprécier sa place à une personne qui réussit.

Ainsi, Hardrick continuerait à vivre le meilleur des deux mondes : toujours recherché à Winnipeg, toujours populaire à Lincoln.

« Je me sens béni dans les deux. »

pfriesen@postmedia.com
Twitter : @friesensunmedia

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