Home Célébrité Une longue histoire d’amour avec le baseball amène Greg Taggert à Winnipeg

Une longue histoire d’amour avec le baseball amène Greg Taggert à Winnipeg

by admin

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C’était au début du mois de novembre lorsque le téléphone du manager de baseball de longue date, Greg Taggert, a sonné. L’indicatif régional est 204, un endroit que Taggert a visité professionnellement à plusieurs reprises au cours des 16 dernières années.

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« Cela m’a surpris », a déclaré Tagert à propos de l’appel.

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Au bout du fil se trouvait Sam Katz, que Tagert connaissait bien en tant que propriétaire des Winnipeg Goldies, l’un de ses rivaux dans l’American Independent League.

Juste échangé plus dans l’assemblée. Un an plus tôt, il avait quitté les SouthShore RailCats de Gary pour rejoindre l’organisation des Giants de San Francisco.

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Après 26 saisons à bord d’entraîneurs de baseball indépendants dans le Midwest américain et au Canada, le joueur de 59 ans s’est installé, gérant l’une des équipes de recrues des Giants en Arizona, un nouveau défi un peu plus proche d’une famille. .

A l’autre bout du fil, Katz n’a jamais été aussi stable.

Il a récemment perdu son gérant de 17 saisons, Rick Forney, qui a quitté Winnipeg après 26 ans en tant que joueur, entraîneur et gérant de la Ligue Atlantique pour se rapprocher de son port d’attache dans le Maryland.

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« Cela m’a en quelque sorte giflé – remplir cette chaussure serait une tâche très difficile », se souvient Katz. « Rick était comme une famille. Dès que le mot est sorti, nous avons été remplis de personnes postulant pour le poste. »

Katz dit que les entraîneurs et les managers de la Ligue américaine, des ligues Atlantic et Frontier Independent, et même certains de la Major League Baseball ont manifesté leur intérêt.

Mais Tagert n’était pas l’un d’entre eux.

Katz l’a appelé quand même.

« Je savais qu’il faisait partie de la Major League Baseball à l’époque, mais j’ai pensé que je pouvais l’appeler », dit-il.

Taggert : « En fait, je pensais que l’appel téléphonique me posait des questions sur l’un de mes anciens entraîneurs qui aurait pu être l’une de ces personnes qui ont postulé. »

Les deux parlèrent et au début, il sembla qu’il n’y aurait plus besoin de se parler.

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Nous nous excusons, mais cette vidéo n’a pas pu se charger.

« Il m’a essentiellement dit: » Je suis content de ce que je fais … et je n’ai pas l’intention de courir à nouveau au baseball « , dit Katz. « Puis il a dit: » Mais ce sont les Winnipeg Goldeyes.  » Alors j’ai réalisé que la porte était ouverte. »

Pour Taggart, il y a juste quelque chose dans l’attrait du baseball indépendant.

Les terrains de balle y sont pour quelque chose.

La première fois que Tagert conduisait près du U.S. Steel Yard, domicile des RailCats à Gary, dans l’Indiana, il s’imaginait y travailler un jour.

La petite ville lui plaît aussi.

Tout comme l’Indépendance elle-même.

Taggert a tout aimé, le moment où il a quitté son travail de dépisteur avec les Tigers de Detroit pour diriger les Redcoats de l’Ohio Valley à Parkersburg, en Virginie, il y a 28 ans.

« J’ai vraiment apprécié cette atmosphère », dit-il. « Maintenant, à cette époque, si vous gagniez 600 à 700 dollars par mois en gérant un club de balle, vous vous débrouilliez très bien, lors d’un concert à court terme en été. »

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Vient ensuite un bref passage avec les Brainerd (Minnesota) Bobcats de la Prairie League – bientôt dissous – suivi d’une course de huit ans dans la Frontier League avec les Evansville Otters, les Dubois County Dragons, les Kenosha Mammoths et les Springfield/Ozark Ducks. .

Ces débuts étaient modestes.

« Ces terrains de balle étaient de petits parcs de balle de ville avec des clôtures grillagées », se souvient Taggert. « Et les pirogues n’étaient rien de plus qu’un maillon de chaîne devant un banc. »

Mais il pratique le baseball professionnel, ce qui est magique pour lui depuis l’âge de cinq ou six ans.

C’est alors que la famille Taggert a déménagé de Carlsbad, au Nouveau-Mexique, à Vacaville, en Californie, à environ une heure de la Bay Area.

« Les Oakland A viennent de déménager à Oakland depuis Kansas City », a déclaré Taggert. « Et nous avons assisté au jeu de balle. Et mon premier amour, je m’en souviens encore, il y avait un arrêt-court, Campy (Bert) Campaneris. Pour ceux d’entre vous qui remontent aux années 70, je me souviens de ce nom dans lequel je suis tombé j’ai adoré, et je suis tombé amoureux du jeu. »

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A partir de ce jour, les parents de Taggert ne pouvaient plus l’intéresser à autre chose.

Le match l’a amené à l’Université d’État de San Francisco en tant que lanceur et à l’Université du Nouveau-Mexique en tant qu’entraîneur.

Son rêve de travailler au US Steel Yard s’est réalisé en 2005, lorsqu’il a repris les RailCats de la Northern League.

Un an plus tard, Forney, également lanceur, a pris le relais à Winnipeg et a égalé l’intelligence pendant les quinze saisons suivantes, d’abord dans la NL, puis après que les deux équipes ont été absorbées par l’AA.

Tous deux ont remporté 3 championnats et plus de 800 matchs. Ils n’ont tous les deux perdu que trois saisons. Chacun a remporté plusieurs prix de manager de l’année et a régulièrement vu des joueurs passer au football organisé.

Mais Tagert n’a jamais considéré sa marque comme inférieure.

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« Le baseball indépendant est devenu une fierté », dit-il. « Et en effet, les origines de la Ligue du Nord sont là-dedans. Il n’y a rien qui résout tout à fait, pour le manager et la base de fans, ce que font les ligues indépendantes. »

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Taggert est devenu de bons amis avec Forney, le troisième manager de Goldie, et était déjà de bons amis avec le premier de Doug Simonek.

Maintenant, il leur succèdera en tant que quatrième de Winnipeg.

Il dit qu’il court probablement plus comme le second, Hal Lanier.

« Les ratios des directeurs sont excellents là-bas », déclare Taggert. « Ce sont certainement des approches différentes en termes de gestion du jeu. Bien que ces choses soient peut-être un peu exagérées. On demande à chaque manager : ‘Quelle est votre philosophie ? Le premier entraîneur à dire cela.

Cette année marque le 30e anniversaire de Goldeyes, le début d’une nouvelle ère.

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Mais pour le nouveau visage de la franchise, qui vient d’avoir 60 ans, cela lui semblera probablement familier. Aussi confortable.

« C’est la première fois que je me trouve dans une situation comme celle-ci où le club est fondé, c’est un succès », a déclaré Tagert, décrivant Winnipeg comme une franchise de renom avec une « sensation de grande ligue ».

Histoire gagnante, parc du centre-ville, bonnes foules – tout cela est facile à vendre pour les joueurs.

Cela a pris plus d’un mois, mais Katz a finalement vendu son nouveau manager à elle aussi.

« En faisant cela pendant longtemps, vous apprenez au fil des ans, la seconde après le lieu, le terrain de balle, l’environnement, sont les personnes avec lesquelles vous travaillez et que vous méritez », déclare Taggert. « C’est beaucoup plus une question de relations personnelles que vous établissez, que ce soit mon amitié avec d’autres entraîneurs ou les joueurs avec lesquels j’ai grandi au fil des ans.

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« C’était le facteur décisif ultime pour moi de venir ici. »

Le principal rival se sent toujours connecté à Goldeyes

Greg Taggert change définitivement de camp dans une rivalité qui remonte à près de 20 ans.

L’ancien gérant des RailCats de Gary SouthShore a brisé le cœur du baseball à son nouveau patron, le propriétaire des Winnipeg Goldeyes, Sam Katz, et vice versa, à plusieurs reprises au fil des ans.

Mais le nouveau directeur de Fish dit que les quatre anciennes équipes de la Ligue du Nord maintenant dans l’Association américaine se sont toujours senties aussi comme de vieux amis.

« L’une des choses qui ont rendu la compétition meilleure pour moi… ce lien que j’ai toujours ressenti était là », déclare Taggert. « Je suis très fier de dire, et je suis sûr que Sam le sera aussi, que de nombreux héros depuis que nous avons quitté la Ligue nationale pour rejoindre l’AA sont issus de ces équipes : Kansas City, Fargo, Gary et Winnipeg. « 

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Après la fermeture de la NL en 2010, il n’a pas fallu longtemps pour que les clubs d’adoptés s’installent dans l’association.

Forney a été nommé Manager de l’année en 2011, menant Goldeyes à un record du club de 60 victoires.

Les Fish ont remporté le championnat de la ligue la saison suivante et les RailCats de Tagert l’ont capturé l’année suivante.

Winnipeg a de nouveau été championne de la ligue en 2016 et 2017, Kansas City en 2018 et 21 et Fargo-Moorhead l’an dernier.
C’est sept titres en 12 saisons.

Face à face, cependant, la Old North League s’y est mise, et le match Winnipeg-Gary n’a pas fait exception.

Le souvenir préféré de Taggert est celui de la série éliminatoire de 2008, où les RealCats ont obtenu un coup sûr en neuvième manche contre Jay Pesci pour gagner 3-2.

Bien sûr, il se souvient aussi du jour où Juan Diaz, de Winnipeg, a frappé deux gros chelems dans un match, avec le propriétaire des RailCats assis derrière l’abri de Gary.
« Ce fut une journée difficile ce jour-là », dit-il. « C’était une grande rivalité. »

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Jouer à Winnipeg, dit Taggart, n’était pas une promenade de santé.

« Toujours un endroit difficile à jouer. J’ai dit à beaucoup de gens au fil des ans, peu importe le dynamisme que vous pourriez avoir en neuvième manche, en tant que manager adverse, nous n’obtenons jamais une neuvième manche 1-2-3. Je je ne m’en souviens pas. »

Tagert est un fan de Fish dont l’équipe ne sera pas la plus facile à affronter.

« Nous fournirons un club divertissant et jouant le jeu avec l’espoir que les fans aimeront le voir », a-t-il déclaré. « Mon objectif a toujours été qu’un club de football dépense

Chaque mesure d’effort qu’ils ont dans le domaine. Donc, ces choses qui, je pense, ne vont pas changer. »

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